sobota 31. března 2012

Král je mrtev! Ať žije král?

Tradiční série MS Flight Simulator končí. Microsoft se rozhodl tento mezi piloty a leteckými nadšenci nesmírně oblíbený PC simulátor přestat vyvíjet a nahradit ho novou sérií - Microsoft Flight. Ta má k počítačovému létání přitáhnout širokou hráčskou veřejnost skrze jednoduché ovládání a poutavé mise, ale přitom chce stále být leteckým simulátorem číslo jedna pro ty, kdo si potřebují před skutečným letem vyzkoušet přiblížení na neznámé letiště, nebo prostě sbírat letecké zkušenosti "o něco" levněji, než v letadle. Podaří se jí to?








MS Flight vs. Flight Simulator - tak kde toho psa zakopali?
Nejprve se pojďme podívat na největší rozdíly koncepcí distribuce obou simulátorů (ano i Flightu se tak dá říkat, i když v názvu to již nemá) - ty jsou totiž, jak si povíme později, nejzásadnější. Flight Simulator tak jak ho známe byl prodáván skrz kamenné obchody jako celá plná hra s řadou letadel a - co je nejdůležitější - s pokrytím celé zeměkoule co se týká terénu, letišť i navigačních zařízení. Terén, textury, vedení silnic nebo řek, rozmístění měst apod. byly sice značně nekonzistentní, nicméně i v Evropě jsme se nakonec ve Flight Simulatoru X (dále jen FSX) dočkali aspoň ucházejícího pokrytí. Nový Flight naproti tomu je volně ke stažené ze stránek https://microsoftflight.com/. Když si ale hru poprvé spustíte, zjistíte, že se od dob FSX něco změnilo. K dispozici jsou totiž pouze dvě letadla - ultramoderní ultralehký dvoumístný letoun Icon A5 a předválečný dvouplošník Boeing-Stearman Model 75. Většina majitelů předchozích dílů Flight Simulátorů ale stejně byla zvyklá rozšiřovat svůj letadlový park o řadu komerčních i nekomerčních addonů, takže zde by to nebylo žádné extrémní drama. Mnohem důležitějším rozdílem ale je, že lze létat pouze na ostrově Hawai'i - největším z ostrovů státu Hawaii, někdy též zvaného The Big Island. Microsoft se tedy přiklonil k modelu základní hra zdarma + mikroplatby za její rozšíření.


A jdeme létat
Po spuštění hry vás ať chcete nebo ne, čeká několik málo minut úvodního výcviku. Ženský hlas známý už z FSX vás provede základním ovládáním letadla a technikou přistání na zemi i na vodě s Iconem A5. Zajímavostí je, že součástí těchto úvodních misí, kterými musí projít každý, je vysvětlení principu vizuálních přibližovacích systémů PAPI a VASI. Za mě to byl plus bod a špetka naděje, že tu pořád půjde o skutečné létání. Podle toho, jak se vám daří, dostáváte body za zkušenosti a celou hrou pak postupujete do vyšších a vyšších levelů - mimo jiné se vám díky tomu odemkne hned na záčtku možnost létat volné lety tak, jak jsme na ně zvyklí z FS, odemykají se ale i různé mise, challange a další. Pro ty z vás, kteří se do MS Flight pustíte až po čtení toho článku musím podotknout, že hra je defaultně nastavena na nejnižší míru simulace aniž by se na cokoli ptala - pokud si chcete zalétat co nejreálněji, je potřeba ještě během první mise v options počítačové pomocníky vypnout.

Add-ony, DLCčka, mikroplatby...
...to je oč tu běží. Na stahování add-onů jsou všichni uživatelé Flight Simulátorů víc než zvyklí - i když původní FS obsahovalo celý svět a letadla od větroňů a malých motoráků až po největší dopravní letadla a stíhačky, vždy si člověk nakonec usmyslel, že chce nové letadlo, podrobnější scenérii, nebo reálně zpracovaný terminál na letišti a FS na to bylo doslova jako dělané. Každá součást hry měla svojí složku a v ní přehledně soubory s texturami a dalšími věcmi - každý, kdo ví jak na to, může okamžitě začít editovat, přidávat a ubírat jak se mu zlíbí a je jen na něm, jestli se do toho pustí sám, nebo si stáhne placené, nebo neplacené add-ony z internetu (nebo ty placené stáhne nelegálně). Flight už zdaleka tak otevřený není - v jeho adresáři najdeme několik menších souborů a pak dva velké packy s daty. Prodej add-onů je zcela v režii Microsoftu přes Games for Windows LIVE. Microsoft v případě Flightu neprodává hru jako takovou, ale nabízí její jádro zdarma a následně prodává rozšíření dle přání uživatele - ať už si uživatel přeje větší scenerie s novými misemi, nebo nová letadla. Princip by to nebyl špatný - vývojáři i uživatelé budou mít jen jedno místo, kam chodit a nebudou muset inzerovat/hledat na x serverech, zabrání se dosud velice snadnému šíření nelegálních kopií zakoupených addonů a všichni budou spokojení... nebo ne?

Kona International airport v MS Flight


Simulátor, nebo hra pro děti?
Totéž letiště v MS Flight Simulator X
A ještě jednou MS Flight
A stejná scenérie z MS Flight Simulator X
To je otázka, která pálí většinu letecké simulátorové komunity. Co se týká samotného fyzikálního modelu, je velice dobrý, dokonce bych řekl, že v některých ohledech lepší, než ten v FSX. Například při vychýlení pouze směrovky bez současného použití křidélek je reakce letadla výrazně plynulejší než kostrbaté poskakování v FSX. Bohužel ale žádné z letadel, které je zatím pro Flight dostupné, v reálu nelétám a nemůžu si tudíž v tomto směru být jistý, co je vlastnost simulátoru a co letadla, dojem ale Flight v tomto ohledu zanechal velice dobrý. Stejnou chválu si zaslouží vývojáři za grafiku. Po návratu z Flightu do FSX si člověk připadá skoro jako v omalovánkách.  Především jednobarevné dráhy a budovy působí naprosto komicky, stejně jako náhodné rozmístění stromů po celé scenerii. V tomto je Flight mnohem dál a dojem z létání je tím rozhodně značně vylepšen. Co se týká srovnání s add-ony do FSX - scenerie Flightu není přímo ortofotomapa a jako taková z ní ani - na rozdíl od add-onů typu Ultimate Terrain - úplně nevychází - vesnice tedy ve Flightu vůbec nehledejte, tvar i menších měst a rozmístění silnic v nich i mezi nimi ale odpovídá detailně skutečnosti. Zatímco nejmenší detaily, které řada komerčních add-onů pro FSX má, ve Flightu chybí, ten vrací úder v podobě grafického zpracování. Nic, co by se Flightu výsledným dojmem z barev a hlavně tvaru terénu podobalo, jsem na FSX nenašel. Výjimkou je snad jedině Real Environment Extreme, který do FSX přináší skutečně dech beroucí podobu zobrazení počasí, mraků, oblohy a moře. Tady Flight kousek zaostává, ovšem s ohledem na to, že REX je sám o sobě dvakrát tak velký jak základní balík celého Flightu (a to si můžete pro REX stáhnou ještě jednou tak velkou High Resolution verzi), jsem nic jiného ani nečekal.

Pobřeží v MS Flight
MS Flight Simulator díky Real Environment Xtreme a jeho úžasnému moři částečně vrací úder.
Zdarma jen zdánlivě
V tuto chvíli jsou v Marketplace 3 letadla z dílen Microsftu - Maule M-7-260C a stíhačky z druhé světové války P-51 Mustang a Mitsubishi A6M2 Zero a Hawai Advanture Pack - ten přidává zbylých 7 ostrovů státu Hawai, jedno letadlo a celou řadu dobrodružných misí. Už byly také vydány screenshoty z dalšího balíku - Aljašky. V kupování letadel, vzhledem k nulové ceně základního balíku, nevidím žádný problém - obzvlášť pokud by se to mělo odrazit pozitivně na kvalitě modelů. Jak už jsem psal výše, jako add-ony si ale budeme muset kupovat i možnost létat v určitých oblastech a to je něco, co budou tradiční kupci Flight Simulátorů dle mého názoru jen těžko skousávat. Microsoft se snaží hru zpřístupnit široké veřejnosti implementací misí a různých úkolů, jejichž množství a doba jejich hraní se ale promítá do cen. V tuto chvíli jediný dostupný add-on pokrývající zbytek souostroví Hawaiie (7 ostrovů) vyjde na 399kč. A to je docela dost, když si uvědomíte, že celá Hawaii - včetně největšího ostrova, který je zdarma v základním balíku - má jen o něco málo víc než třetinovou rozlohu České Republiky. Sice lze jen těžko předpokládat, že se ceny budou odvíjet od metru čtverečního, a ČR tedy pravděpodobně nebude stát 1199kč, jak by se holou matematikou mohlo zdát, ale i tak to je prostě příliš. Doufejme, že atraktivita létání na Hawaii a nutnost rychle doplnit kasu po vývoji hrály při nasazení ceny důležitou roli a add-ony "méně zajímavých" koutů světa zůstanou cenově více při zemi. Žádnou útěchou nemůže být ani to, že přes nezakoupené území se (aspoň v případě hawaiiských ostrovů) dá přeletět, i když jsou opticky v otřesné kvalitě. I radionavigační majáky jsou totiž součástí DLCčka. Pokud tedy plánujete výlet přes nějakou oblast, kterou nevlastníte, neobejdete se bez jejího dokoupení, leda by v některých budoucích letadlech byla GPS (což asi bude), nebo nepoletíte jen s navigací výpočtem.

Let přes nezakoupenou scenérii - tohle v FSX neuvidíte.
A tohle zase neuvidíte v MS Flight - Real Environment Xtreme tady opět boduje s mraky a oblohou a i na dopravní letadla si Flight bude muset chvíli počkat.

IFR
Pokud zkratce v nadpisu tohoto odstavce nerozumíte, rovnou přeskočte na další. :-) Otázka, jestli lze ještě pořád létat ve Flightu IFR, nebo se ho Microsoft vzhledem k orientaci na neleteckou veřejnost vzdal, byla jedna z prvních, kterou jsem si položil po spuštění Flightu a vlastně jsem si jí pokládal už i dávno před tím. Odpovím jasně a stručně - ANO, ALE... - těch "ale" je bohužel víc a lze u nich s různou mírou nejistoty doufat v budoucí zlepšení. Když půjdu od těch pozitivnějších, tak pozemní radionavigace funguje zcela normálně a malé, ale významné plus si Flight odnáší za konečně funkční volení frekvencí - stačí drapnout správný knoflík a pak už jen doleva-doprava snižovat-zvyšovat danou frekvenci. Letadlo je k dispozici na IFR zatím jedno - je to ta Maule. Tady se ale dá předpokládat, že v budoucnu se vysvitne na lepší časy, protože MS bude chtít inkasovat za prodej nových letadel. Bohužel se mi v ní nijak nepodařilo najít obligátní GPSku jako v FSX, uvidíme, jestli se ukáže v nějakých dalších letadlech, nebo se ukáže, že jsem blb a jen jsem jí nenašel. Co se týká letu a jeho proveditelnosti, zatím žádné novinky. Kde je ale Flight bohužel výrazně tupější než FSX je volba počasí - setkáme se zde sice stále s možností všeobecné volby rázu počasí, ale vymizela úplně jak možnost stažení aktuálního počasí, tak možnost ručně upravovat jeho parametry - tedy směr a sílu větru nebo základnu oblačnosti. A to jsou přesně věci, které využívá reálný pilot, který si chodí na PC vyzkoušet, nebo zopakovat postupy, které mu mají dát něco i v reálném létaní. Je to veliká škoda a promarněná šance Microsoftu, jak kvůli prkotině neztratit přízeň skalních fanoušků klasických simulátorů.
Mraky zblízka jsou ve Flightu hezky a věrně provedeny.
REX v FSX má snad až nereálně krásné odrazy na vodní hladnině.
Ať žije král?
To je otázka, na kterou se mi těžko odpovídá. Flight je každopádně modernější a, co se týká letu samotného, je to jasný krok vpřed. Zdánlivá výhodnost ve hře zdarma s možností dokupovat rozšíření je ale vzhledem k jejich cenám skutečně jen zdánlivá a ve skutečnosti Microsoftu za hru necháte víc, než dřív. Ta navíc v tuto chvíli neposkytuje takové možnosti pro využití v reálném leteckém životě jako FSX. Může za to nejen absence podkladů pro většinu zeměkoule a jen jedno letadlo vybavené radionavigací, ale především primitivní ovládání počasí. Navíc i základní FSX nabízí kromě malých letadel i různě velká dopravní a další nepřeberné množství lze zakoupit online. I přes zajímavější mise je tedy Flight nejen pro reálného letce o něco pozadu za svými staršími příbuznými, má ale slušně nakročeno k tomu, aby se jim časem uměl vyrovnat. Těžko ale říct, kolik času do toho "časem" bude muset uběhnout.

5 komentářů:

  1. Troufnu si nesouhlasit :-) Řekl bych, že Flight se FS nevyrovná nikdy, asi jako se nikdy nevyrovná trabant ponorce. S Flightem MS propaguje filosofii malých, ale detailních "map", tj. bude Havaj, Aljaška, pak udělá třeba Kalifornii a podobně, ale nedočkáme se pokrytí celého světa. Připomíná mi to postarší sérii Flight Unlimited od Looking Glass, která ač byla "Unlimited", měla pouze mapy Kalifornie a v třetím díle Washingtonu (státu).
    Dle všeho MS ukončil spolupráci s Jeppesnem, takže globální pokrytí všech letišť a radiomajáků je definitivně fuč, dělaj to nejspíš pro jednotlivé mapy ručně. To vysvětluje i absenci real-world weather. A zároveň si na základě toho troufnu tvrdit, že tím můžeme na jakoukoliv simulaci VFR/IFR v ČR a okolí zapomenout, na to jsme moc malý trh. Jako levný výcvikový tool zůstane série FS, pro "pocit z lítání" tu bude Flight.

    OdpovědětSmazat
    Odpovědi
    1. Real-world wether chybí spíš z důvodu zjednodušení pro lamy. Jeppesen je stále veden jako partner poskytující mapy pro MS Flight a je tam třeba i společně s Iconem, čili to určitě neni zahnilá část stránek převzatá po FSX. A MS by byl sám proti sobě, kdyby se nepokusil tu obrovskou FSX komunitu přetáhnout na Flight - ostatně důvod proč jde Microsoft cestou vlastního obchodu je myslím hlavně to, že většina byznysu FSX byla v add-onech a ne ve hře a MS z toho byznysu chce samozřejmě profitovat sám a nenechávat většinu zisku dalším firmám. A jestliže u FSX byl trh dost velký pro add-ony typu Ultimate Terrain Europe, které zcela funkční Evropu jen graficky vylepšily, proč by (dle tvrzení MS větší) základna hráču Flightu neměla být schopna uplatit Evropu - kde to navíc bude nutná podmínka, aby se tam dalo létat - pro Flight? Zatím víme akorát to, že MS neplánuje vpustit do Flightu add-ony třetích stran, ale spíš chce jít cestou rozšiřování vlastního teamu. I to ale bylo vyjádření "v tuto chvíli neplánujeme". Je ale pravda, že k tomu, jestli bude nakonec pokrytí celosvětové, nebo ne, se nikdo z MS zatím nevyjádřil (a je možné, že to ještě ani neví).

      Smazat
  2. Tento komentář byl odstraněn administrátorem blogu.

    OdpovědětSmazat
  3. Tento komentář byl odstraněn administrátorem blogu.

    OdpovědětSmazat
  4. Tento komentář byl odstraněn administrátorem blogu.

    OdpovědětSmazat